Pequeños negocios hispanos en Australia al borde del precipicio, tras cuarto cierre en Victoria por brote de COVID-19

Dos dueños de negocios de comida hispana en Melbourne hablan con SBS Spanish sobre la “desastrosa” realidad que enfrentan por la caída de ventas, tras el cuarto cierre de Victoria impuesto por el Gobierno estatal para contener una nueva variante de la COVID-19.

BY MARCIA DE LOS SANTOS, CARLOS COLINA

La pandemia de coronavirus continúa golpeando a los pequeños negocios en Australia tras la suspensión de actividades no esenciales en la ciudad de Melbourne donde las autoridades han aplicado un cierre, el cuarto desde que comenzó la pandemia, para frenar la propagación de un nuevo brote de coronavirus.

El premier interino de Victoria, James Merlino, aseguró el miércoles en rueda de prensa que su Gobierno destinará A$290 millones para asistir a los negocios afectados por el confinamiento y volvió a insistirle al Gobierno federal que Victoria necesita ayuda financiera.


Puntos destacados:

  • Incertidumbre financiera para los propietarios de pequeños negocios hispanos y sus empleados tras el anuncio de la extensión del cierre en Melbourne.
  • El Gobierno de Victoria prolongó por siete días más el cierre en Melbourne por el riesgo que presenta la variante india Kappa que está circulando actualmente entre la comunidad y por el aumento en el número de casos.
  • El premier interino, James Merlino, ha pedido ayuda financiera al Gobierno de Scott Morrison para enfrentar este período de crisis.

    Pero mientras los gobiernos se reprochan, los pequeños negocios en Victoria siguen peleándola para seguir adelante sin ningún respaldo financiero y con mayores pérdidas de ventas.


    El dueño de una panadería chilena en Melbourne que emplea a más de 20 personas no pudo esconder su angustia cuando habló con SBS Spanish sobre el impacto del cierre en su negocio y empleados.

    “Ayer tenía una reunión con los empleados (su voz comienza a quebrarse), me emociona todo esto, es horrible, vez gente llorar, que ha trabajado años contigo y los ves llorar, ¿y yo me pregunto qué hago?”, contaba Marciano Álvarez, propietario de Marciano’s Cakes en Maidstone, Melbourne, a SBS Spanish.

 

Marciano's Cakes
Source: Facebook

Para el empresario la situación es “desastrosa” debido a que sus clientes, que acuden a su negocio de todas partes de Melbourne para comprar empanadas y pasteles latinoamericanos,  han dejado de venir por las restricciones que limitan la circulación de los habitantes.

Álvarez está preocupado porque el negocio “está casi vacío” y no sabe hasta cuando tendrá que seguir viviendo de sus ahorros.

“Hay que sacar … financiamiento propio de uno, de mi bolsillo, ni siquiera es del negocio, dinero que teníamos para ir de vacaciones años atrás, y eso estamos sacando para sobrevivir”.

“Es algo horrible, no quedan ni siquiera recursos. Antes uno tenía recursos para sacar y así se arreglaba, pero ahora los bancos están super estrictos… no hay de dónde sacar dinero fresco para pagarle a la gente”, explica.

En la panadería trabajan la esposa e hijos de Marciano, junto con sus respectivas parejas. El resto del personal es considerado “familia” por el empresario chileno que abrió el negocio hace más de veinte años.

Hay mucha angustia, la gente joven es más resiliente creo yo y trabajamos con gente muy joven pero después de tanto tiempo de estar hablando de esto hay como cierto nerviosismo, dijo Diego Reyes, propietario de Colombia Club.

Las ventas también se han desplomado para el dueño de dos restaurantes de comida colombiana en Melbourne, Club Colombia y Centro Manía, tras la decisión del dueño, Diego Reyes, de cerrar las puertas completamente durante el cierre.

“Lo más difícil no es el lockdown (cierre) sino lo que viene después”, afirmó Reyes a SBS Spanish.

“Yo no se qué va a pasar, probablemente (cuando abrimos) la gente no va a llegar como estaba llegando anteriormente, ese realmente es el problema”.

“Nosotros aguantamos los dos primeros lockdowns con mucha dificultad y estamos haciendo un esfuerzo muy grande. No quiero decir que vamos a morir como negocio, pero definitivamente retrocedimos de nuevo en ocho días”.

El cierre total del estado de Victoria comenzó el jueves 27 de mayo a las 11.59 pm y el objetivo era levantarlo una semana más tarde. Pero el miércoles el premier interino, James Merlino, anunció que el confinamiento se extendería hasta el 10 de junio.

El Gobierno de Victoria está preocupado por la variante india Kappa, actualmente circulando entre la comunidad de manera "muy rápida”. Es considerada la más contagiosa de todas las variantes que se observaron en Australia.


Source: AAP

“Es por eso que, de acuerdo a las recomendaciones del jefe médico del departamento de salud, el profesor Sutton, las restricciones vigentes continuarán en Melbourne por otros 7 días con algunos pequeños cambios”, explicó Merlino, preocupado por el número de “gente que moriría “si su Gobierno ignora las recomendaciones del departamento de salud.

No quiero decir que vamos a morir como negocio, pero definitivamente retrocedimos de nuevo en ocho días, agregó Reyes.

Pero, para el  dueño de la panadería chilena el anuncio de la extensión del cierre fue la peor noticia de su día.

“Yo entiendo todo lo que es el COVID, entiendo perfectamente de que se trata, pero las medidas son muy estrictas”, declaró.

“El adulto mayor es la persona que más sufre, aquí entra gente con sus mascarillas, y se les viene el mundo encima. Los comentarios que escucho de nuestra comunidad, de argentinos, colombianos, chilenos, salvadoreños son desastrosos y uno se tiene que comer todo eso”.


Source: Facebook

Para el dueño de los restaurantes colombianos, Diego Reyes la situación es muy preocupante porque su personal está compuesto mayormente por estudiantes internacionales que no reciben ninguna ayuda financiera.

“Hay mucha angustia, la gente joven es más resiliente creo yo y trabajamos con gente muy joven pero después de tanto tiempo de estar hablando de esto hay como cierto nerviosismo, cierta desesperanza en el camino. ¿Cuándo realmente se va a acabar (esto)?, porque todos estábamos muy tranquilos y de un momento a otro, sin darnos cuenta, estamos en otro lockdown”, afirmó Reyes.

Los inmigrantes en el sector empresarial australiano

Los negocios de inmigrantes contribuyen significativamente a la economía australiana.

Una investigación realizada por EY Sweeney en 2017 para la aseguradora CGU, encontró que el 33% de todas las pequeñas empresas en Australia pertenecen a inmigrantes y que el 83% de los empresarios inmigrantes nunca tuvieron un negocio antes de llegar a Australia.

Según la investigación, más de la mitad de los empresarios inmigrantes de Australia tienen una licenciatura o un título profesional y una proporción significativa de empresas que pertenecen a familias de inmigrantes  (37%) proporcionan bienes y servicios únicos o brindan capacitación a los jóvenes.

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